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2006年1月 4日 (水)

友だちだから

 いよいよ新しい年のスタートです。私の勤務する知的障害者施設では、年末年始に帰省されていた方が今日施設に帰ってこられました。お昼ごはんの時に私の前に座った方に「お正月は何をして過ごしましたか」と聞いてみました。

 「友だちいないから」とさびしそうにこたえました。「ゲームセンターとかで遊ばなかったの?」と私。「友だちいないから……」「今までは友だちと遊んでいたの?」

 「友だちが障害者とはあまりつきあいたくない、と言ったんだ」と唇をふるわせながらその方が話しました。「友だちが、障害者と健常者とでは、障害者とつきあいたくないと言ったんだ」「携帯のメールでも同じことを言われた……」と小さな声で話してくれました。

 「どんな気持ちだった?」と私。「殴ってやりたいと思った。でもそんなことしたら、本当に友だちでなくなっちゃうよ。我慢した。」

 「よく我慢できたね」と私。

 「だって友だちだから……」

 一人ひとりにそれぞれお正月の出来事はあったのでしょうが、その方にとって今年のお正月はこうだったんですね。友だちをこれほど大切に思える方に出会えて、私の今年のお正月はうれしくもあり……悲しくもあり……

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